The story of“Botafogo”

In the first half of the 16th century Portugal did not have a large army, but had a Navy, with large vessels of the type that we would today call battleships .

Portugal’s maritime supremacy was motivated by the need to protect the rich trade from the Indies ,Brazil and Far East.

For that purpose Portugal designed  the  “galleon “ a new type of vessel, specifically built  for  a naval  warfare strategy called ” line of battle”, first used during the Kingdom o Manuel I against Muslim piracy.

The exponent of the Portuguese nautical shipbuilding , was  the Galleon São João Baptista , built in 1534,  which at the time was the most powerful battleship in the world.

The Portuguese Galleon São João Baptista ,  was armed with an awesome firepower of  366 bronze cannons and became for that reason known  by the nickname of “Botafogo”(Spitfire).

São Joao Baptista displaced about 1000 tons and  was by far the most powerful European ship of its time.

The capacity of St, Joao Baptista  firepower was decisive in the outcome of many  naval battles , like the  conquest of Tunis and in the capture of the notorious Islamic pirate  “Barbaroxa”.

This image has an empty alt attribute; its file name is Nau.jpg

The supremacy of the Portuguese navy in the seas was ruined by the Spanish occupation of Portugal, from 1580 to 1640 , a  period of war  between Spain and  England which decimated some of  the best Portuguese ships of the line, in naval battles, integrated in the  Spanish fleet and command, like  Invincible  Armada disastrous campaign.

Nevertheless that was not the end of “Botafogo” legend  and the name of one of most fashionable suburbs of Rio de Janeiro .

It came from one of the crew members of the Galleon, named João Pereira de Sousa a noble of the city of Elvas, responsible for the São Joao Baptista artillery.

 His gunnery skills earned him the nickname of “Botafogo” which   became the  surname of all his  descendants.

João Pereira de Sousa  settled in Brazil where he had received from the Portuguese Crown land, along Guanabara Bay, passing that area to be known as “Botafogo”.

This is why there is even today a famous neighbourhood in the southern part of the city of Rio de Janeiro is called Botafogo!

…………………………………………………………………………………………………………………………………

 Em meados do século XVI  a exploração  das riquezas provenientes da India e do Brasil  tornaram Portugal  a maior  potencia naval europeia .

Para manter a supremacia e defesa das rotas do ouro e especiarias  das Américas e da Ásia Portugal  tinha constituído uma força naval, mais de 400 navios de grande porte .

A Inglaterra, nos primórdios das duas ambições marítimas no reinado  de Henrique VIII (o soberano que decapitou algumas suas esposas..) possuía nessa  época apena vinte navios de guerra de dimensões similares.

O expoente máximo da hegemonia Portuguesa  dos mares foi a nau São João Baptista, construída em 1535, celebrizada pelo nome de Botafogo, devido ao inigualável poderio da sua artilharia, constituída por 366 (trezentos e sessenta e seis) canhões de bronze, enquanto que os mais artilhados navios contemporâneos não excediam duzentos canhões.

O galeão português São Joao Baptista seria celebrizado pela  intervenções  decisivas  em batalhas navais  no Mediterrâneo  nas  Américas e na Asia.

A ocupação espanhola de Portugal entre 1580 a 1640, causaria ,entre outras nefastas consequências , o declínio poderio naval português.

O nome“ Botafogo”  iria contudo  perdurar na história o geografia brasileira por motivo do comandante das baterias do  imponente Galeão português , João Pereira de Sousa, também ele alcunhado  de “Botafogo”, se ter estalecido Brasil  como donatário  Coroa Portuguesa num território  junto da baía de Guanabara .

A alcunha “Botafogo”, sobrenome adotado pela  família, passando a região  a ser conhecida por “Botafogo”.

Daí a origem do nome do famoso bairro e da belíssima praia de “Botafogo” ,na Zona Sul da cidade do Rio de Janeiro .

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *